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Consejos Sobre la Artritis

 

 

La artritis es una de las enfermedades mas comunes en este país. Afecta a millones de adultos y a la mitad de la poblacion mayor de 65 años.

 

 

La artritis produce dolor y perdida de movimientos. Puede afectar las coyunturas en cualquier parte del cuerpo. Frecuentemente es una enfermedad cronica, lo que quiere decir que puede afectarle por un largo período. Los tipos mas serios de artritis pueden causar inflamacion, calor, enrojecimiento y dolor.

 

Hay mas de 100 tipos diferentes de artritis, muchos síntomas y distintos tratamientos. Los científicos no conocen el origen de la mayoría de los tipos de artritis, pero conocen algunos mejor que otros.

 

Tipos Comunes de Artritis

 

Los tres tipos mas comunes de artritis en las personas mayores son la artritis osea, la reumatica y la gota.

 

La artritis osea (OA por su sigla en Ingles) es el tipo mas común de artritis en las personas mayores. Afecta principalmente al cartílago – el tejido que amortigua las terminaciones de los huesos en el interior de las articulaciones. La artritis osea frecuentemente afecta las manos y las grandes articulaciones que soportan peso en el cuerpo, tales como las rodillas y las caderas.

 

La artritis osea se presenta cuando el cartílago comienza a deshacerse, desgastarse y deteriorarse. En algunos casos, todo el cartílago puede desgastarse entre los huesos de la articulacion, haciendo que los huesos se rocen entre si. Los síntomas pueden ir desde el entumecimiento y un dolor moderado que se va y regresa, hasta un severo dolor de la articulacion. La artritis osea puede producir:

 

· Dolor en la articulacion,

 

· Disminucion en el movimiento de la articulacion,

 

· Y algunas veces invalidez. Los científicos piensan que la artritis en las diferentes articulaciones puede tener diversas causas. La artritis osea de las manos o caderas puede tener origen familiar. La artritis osea de las rodillas se vincula con el sobrepeso. Lesiones o un excesivo uso pueden ser la causa de la artritis osea en las articulaciones de las rodillas, caderas o manos.

 

Tratamiento. El descanso, el ejercicio, una dieta saludable y bien balanceada y aprender a usar correctamente las articulaciones son partes importantes de cualquier programa de tratamiento para la artritis. El tratamiento es diferente para cada tipo de artritis.

 

En este momento no hay tratamientos que curen la artritis osea, excepto la cirugía para reemplazar las articulaciones. Pero mejorar la manera como usted utiliza sus articulaciones, por medio del descanso y el ejercicio y mantenerse bien de peso, le ayudaran a controlar el dolor.

 

Hay algunas medicinas que ayudan a las personas a manejar el dolor de la artritis osea. Se llaman inhibidores COX-2 y NSAID (drogas anti-inflamatorias sin esteroides tales como el ibuprofeno y el naproxeno). Estas medicinas reducen la inflamacion sin utilizar drogas mas fuertes como la cortisona y otros esteroides. Los inhibidores COX-2 son un nuevo tipo de medicamento, que funciona como los NSAID pero pueden causar menos efectos secundarios.

 

En un nuevo tratamiento se inyecta acido hyaluronico (visco-suplemento de acido hyaluronico) en el area alrededor de la articulacion de la rodilla. En este tratamiento

 

se agregan líquidos que reemplazan los fluidos naturales que el cuerpo ha perdido, para ayudar a las personas con artritis a mantener movimiento en la rodilla sin dolor.

 

La Artritis Reumatoidea (RA por su sigla en Ingles) es una enfermedad inflamatoria que causa dolor, inflamacion, rigidez y perdida de la funcion de las articulaciones.

 

Las personas que sufren artritis reumatoidea con frecuencia presentan una gama amplia de síntomas tales como cansancio, fiebre o malestar general.

 

La artritis reumatoidea puede presentarse de forma balanceada en todo el cuerpo, por ejemplo, si una rodilla o mano esta afectada, la otra tambien se afecta. La enfermedad frecuentemente afecta la muñeca y las articulaciones de los dedos mas cercanas a la mano.

 

Tratamiento. Los tratamientos para la artritis reumatoidea pueden aliviar su dolor, reducir la inflamacion y disminuir o detener el avance del daño en la articulacion, aumentar su habilidad para funcionar y su sensacion de bienestar. El tratamiento puede incluir drogas anti-reumaticas llamadas DMARD (medicamentos anti-reumaticos modificadores de la enfermedad) que pueden retardar el avance de la enfermedad. Los medicos a veces le prescribiran otras medicinas llamadas corticoesteroides para aliviar la inflamacion mientras usted espera que las DMARD produzcan efecto. Otros medicamentos llamados modificadores de respuesta biologica, a veces pueden servirle a personas con artritis reumatoidea de ligera a moderada, que no hayan recibido alivio con otros tratamientos.

 

La Gota es una de las enfermedades reumaticas mas dolorosas. Es causada por depositos

 

en los tejidos de cristales de acido úrico similares a agujas, en los espacios de las articulaciones o en ambos. Estos depositos producen artritis inflamatoria causando inflamacion, enrojecimiento, calor, dolor y rigidez en las articulaciones.

 

La gota afecta los dedos del pie, los tobillos, los codos, las muñecas y las manos. La inflamacion puede causar que la piel se estire alrededor de la articulacion y puede enrojecerla, amoratarla y volverla muy sensible. Hay medicinas que pueden detener

 

los ataques de gota y prevenir ataques futuros y daños de la articulacion.

 

Tratamiento. Con el tratamiento correcto, la mayoría de las personas con gota se sienten mejor. El tratamiento puede aliviar el dolor de los ataques agudos, evitar ataques futuros, y prevenir la formacion de nuevos depositos de acido úrico y de calculos renales.

 

En los tratamientos mas comunes para los ataques agudos de gota se utilizan altas dosis de NSAID e inyecciones de medicamentos glucocorticoides en la articulacion afectada para disminuir la inflamacion. Usted puede empezar a sentirse mejor a las pocas horas

 

de haber iniciado el tratamiento. El ataque generalmente se terminara totalmente en unos pocos días.

 

Síntomas

 

Los síntomas de la artritis son:

 

· Inflamacion de una o mas articulaciones,

 

· Rigidez alrededor de las articulaciones, que dura por lo menos 1 hora temprano en la mañana,

 

· Dolor o sensibilidad constante o frecuente en una articulacion,

 

· Dificultad para utilizar o mover una articulacion normalmente,

 

· Calor y enrojecimiento en una articulacion.

 

Si cualquiera de estos síntomas le dura mas de 2 semanas, consulte con su medico o un especialista en la artritis (reumatologo). El medico le hara preguntas sobre la historia

 

de sus síntomas y le realizara un examen físico. El medico puede tomar radiografías o hacer pruebas de laboratorio antes de ordenarle un plan de tratamiento.

 

¿Que mas Puede Usted Hacer?

 

Ademas de tomar las medicinas apropiadas el ejercicio es muy importante en el manejo de los síntomas de la artritis. Los ejercicios diarios, tales como caminar o nadar, ayudan a mantener las articulaciones en movimiento, reducen el dolor y fortalecen los músculos alrededor de las articulaciones. El descanso tambien es importante para las articulaciones afectadas por la artritis.

 

Hay tres tipos de ejercicios recomendados para las personas con artritis:

 

Ejercicios de movimientos amplios (por ejemplo, bailar) ayudan a mantener el ovimiento normal de las articulaciones y alivian la rigidez. Este tipo de ejercicios tambien le ayudan a mantenerse flexible.

 

Ejercicios de fortalecimiento (por ejemplo, entrenamiento con pesas) ayudan a mantener o aumentar la fortaleza de los músculos. Los músculos fuertes pueden ayudar a apoyar y proteger las articulaciones afectadas por la artritis.

 

Ejercicios aerobicos o de resistencia (por ejemplo, montar en bicicleta) mejoran el estado cardiovascular, ayudan a controlar el peso y mejoran la funcion

 general. Algunos estudios muestran que los ejercicios aerobicos tambien pueden

 reducir la inflamacion en algunas articulaciones. 

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